Ventajas y desventajas del software libre

En este artículo he recopilado una lista de los beneficios que pueden aportar las soluciones de software libre, dejando para otra ocasión a las aplicaciones privativas o propietarias.

Lo que pretendo es mostrar, desde mi punto de vista, cuáles son las ventajas y beneficios frente a los inconvenientes y restricciones que plantea el software libre en el ámbito de las aplicaciones de gestión empresarial (ERP, CRM, BI, etc.), independientemente de otras más generalistas como seguridad, desarrollo sobre estándares, etc.

El objeto es conocer si la decisión de optar por herramientas libres es la opción más adecuada para su empresa.

Ventajas y beneficios del software libre

  • Costo Total de Propiedad (TCO – Total Cost of Ownership) muy bajo. No hay costes de licencias, ni de mantenimientos, ni de ayudas. En principio, su costo se reduciría a instalación, configuración y formación.
  • Tecnológicamente actualizado. Las herramientas de gestión empresarial en software libre hacen uso de tecnologías actualizadas: sistemas operativos, bases de datos, lenguajes de programación… Las soluciones a implantar en XYZ no serán obsoletas. Además, la comunidad se encarga de evolucionarlas día a día, a diferencia del software privativo donde los fabricantes “estiran” más la vida de una tecnología.
  • Independencia del proveedor. Implementación de parametrizaciones e incluso customizaciones o personalizaciones independientemente del proveedor. La disponibilidad del código fuente permitirá la manipulación de éste por parte del proveedor seleccionado o cualquier otro futuro.
  • Facilidad de personalización. Aunque es deseable que XYZ no requiera la personalización del software, puede que en algún momento sea necesario. Con el software libre, normalmente será más fácil realizar esa capa de “customización” e incluso a precios más económicos.
  • Las herramientas se pueden testear en la fase preventa para comprobar si cumplen las especificaciones requeridas por XYZ, por lo que el temor a equivocarse en la elección de la herramienta es más difícil.
  • Las soluciones están altamente probadas y funcionales al 100 % con una inversión inicial mínima. Si la adaptación a nuestros procesos no es óptima, la inversión puede dedicarse a la personalización deseada por XYZ.

Inconvenientes y restricciones del software libre

  • Sin garantías, no se hace responsable de un mal funcionamiento. Si la parametrización y customización se hace en XYZ requerirá tiempos de desarrollo para ciertas correcciones.
  • En el software libre no suele existir una única solución capaz de satisfacer todas las áreas del negocio (solución best of suite), teniendo que recurrir a diversas de ellas en una estrategia best of breed. Así que XYZ de forma interna o a través del proveedor adecuado, habrá de desarrollar interfaces de integración entre las distintas áreas. Por ejemplo, entre ERP-Ventas y el e-commerce, ERP-Ventas y CRM. Estas integraciones pueden multiplicarse si se implementan otras soluciones como ECM (Enterprise Content Management), PLM (Product Lifecycle Management), SCM (Suply Chain Management). Sin embargo, a favor, es decir que esas integraciones se hacen en base a estándares.
  • Algunas herramientas de software libre están creciendo a gran ritmo, pero no están lo suficientemente maduras frente a sus homólogas en software privativo. XYZ debe valorar si partir de un software ligeramente inferior en prestaciones y usabilidad pero con gran proyección frente a un software superior con menor proyección.
  • Algún software libre ha terminado siendo absorbido o adquirido por empresas de software privativo. No se puede asegurar que no exigirán en el futuro su licenciamiento.
  • Existe pocas soluciones preconfiguradas para el sector de XYZ. Mientras en el ámbito privativo existe una gran competencia para cada nicho de negocio, es posible que no se encuentre soluciones para XYZ con una preconfiguración tan adaptada al negocio.
  • El usuario ha de ser un usuario más preparado en el ámbito tecnológico. En el ámbito privativo se da una formación y un soporte que suele permeabilizar más al usuario, mientras que en el libre éste ha de ser más independiente. Este punto puede implicar consideraciones relacionadas con la capacitación del personal actual.

Tras la valoración de las ventajas e inconvenientes del software libre y sus implicaciones en XYZ, y analizado el mayor peso de las primera, podríamos considerar la adopción de software libre como la estrategia adecuada.

Sin embargo, antes de cerrar la decisión, deberíamos realizar el mismo análisis sobre el software propietario que les propongo, evaluemos en el siguiente artículo.

Por Sergio Martínez
Autor web Mundo.erp
Director desarrollo e implantación ERP, Daemon4, S.L.L.

 

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